Habitat durable

PCB (PolyChloroBiphényles) PCT(PolyChloroTerphényles)

Les PCB et « pyralènes » posent des problèmes graves de toxicité. Ces composés PCB et leurs sous-produits de décomposition sont des substances cancérigènes pour l’Homme, peu biodégradables et qui s'accumulent dans la chaîne alimentaire, après rejet dans l’environnement, leur structure moléculaire les rend particulièrement persistants dans les écosystèmes et leur concentration dans les sédiments pose un très grave problème écologique. 

SOMMAIRE

  1. Qu’est-ce que les PCB et PCT ?
  2. Les PCB représentent-ils un danger ?
  3. Les chiffres sur les PCB
  4. Les mesures pour l’élimination des PCB
  5. Surveillance de la présence de PCB/dioxines

Qu’est-ce que les PCB et les PCT ? 

Rappelons que les « pyralènes » sont le nom commercial d'un produit de la société Monsanto à base de PCB. Ces produits fortement toxiques ont été utilisés en Europe dans les transformateurs électriques.

Les PCB (PolyChloroBiphényles) et les PCT(PolyChloroTerphényles) sont des molécules complexes classées dans les polluants organiques persistants (comme les dioxines).Plus connus sous l'appellation commerciale de "Pyralène", "Arochlor" ou "Askarel" les PCB sont des produits dérivés chimiques et organiques chlorés utilisés, pour leur stabilité et leur ininflammabilité, comme isolants et fluides caloporteurs dans les transformateurs et les condensateurs électriques.
Depuis 1930, les PCB étaient employés dans l’industrie comme isolants dans les transformateurs électriques et les condensateurs, comme lubrifiants dans les turbines et les pompes ou comme composants d’huiles, de soudures, d’adhésifs, de peintures et de papiers autocopiants.
D’un point de vue juridique, est considéré comme PCB, tout produit ou préparation dont la teneur est supérieure à 0,005 % en masse de PCB ou PCT, c'est-à-dire plus de 50 mg/kg ou 50 parties par million (50 PPM) et tout appareil qui en a contenu.

Les PCB représentent-ils un danger ? 

Les PCB créent des problèmes de fertilité, de croissance et une dégradation du système immunitaire.  Facteur aggravant, ces molécules nocives sont solubles dans les graisses et s’accumulent à des concentrations très élevées en haut de la chaîne alimentaire. Pour l’homme, elles résident dans les « graisses de réserves » de l’organisme, mais également au niveau des membranes cellulaires. L’exposition de la population aux PCB se fait essentiellement par voie alimentaire (95 à 98 %).

Les chiffres sur les PCB 

1200 millions de tonnes de PCB ont été produites dans le monde et 400 millions de tonnes se trouvent dispersées dans la nature. (34 000 tonnes pour la France).
Le WWF France et l'ASEP, une association de 300 médécins ont lancé une étude d'imprégnation afin d'évaluer les niveaux de contamination de l'homme aux PCB, dangereuses molècules cancérigènes utilisées dans l'industrie à des niveaux alarmants depuis les années 1930 :

  • 1200 millions de tonnes de PCB ont été produites dans le monde.
  • 400 millions de tonnes sont dispersées dans la nature.
  • 34 000 tonnes pour la France.

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Les mesures pour l’élimination des PCB 

Depuis 1987, la fabrication et l’utilisation de ces substances sont interdites en Europe. Source : inventaire de l’ADEME juin 2002. Articles R 543-17 à R 543-41 du Code de l’environnement.
De nombreuses pollutions dues à la cupidité humaine ont dégradé notre environnement, les sanctions restent toujours trop faibles pour être dissuasives.  

 

Mesures prises pour l'élimination du PCB
Dates Remarque
1979 Interdiction de l’utilisation dans les encres, adhésifs, additifs et dans certaines huiles
1987 Interdiction de vente, d’acquisition ou de mise sur le marché des appareils contenant ou ayant contenu des PCB
2001 Un arrêté du 13 février 2001 impose la déclaration en préfecture de tout appareil contenant des PCB ou PCT
(polychloroterphényles)
2003 Mise en place d’un calendrier de décontamination des appareils recensés au plus tard pour le 31 décembre 2010
par le plan national de décontamination et d’élimination des appareils contenant des PCB et PCT.
Ce plan prévoyait que les appareils contenant des PCB et PCT à faible concentration
(moins de 500 milligrammes par kilogramme) pouvaient être éliminés au terme de leur usage
  En France, les pouvoirs publics ont imposé des mesures, progressives pour la prise en compte de la durée de vie
et du nombre important des matériels (la France compte 545 610 appareils contenant des PCB
(principalement des transformateurs) et l'ile de France 26 416 appareils.

 

Surveillance de la présence de PCB/dioxines 

La DGCCRFest chargée de la surveillance et du contrôle de la présence de PCB et de dioxines dans ces produits de consommation humaine :

  • 13 échantillons d’aliments pour nourrissons et enfants en bas âge
  • 12 échantillons d’huiles végétales
  • 2 échantillons d’huiles de poisson
  • 9 échantillons de compléments alimentaires
  • 9 échantillons d’épices, de légumes ou d’herbes aromatiques séchés

Ces échantillons restaient conformes à la réglementation (Source DGCCRF 2017).

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